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Head Start est un programme préscolaire américain complet qui s’adresse aux enfants défavorisés. Il offre une combinaison de services éducatifs, sociaux, nutritionnels et de santé aux enfants âgés de 3 à 5 ans et à leur famille à faible revenu afin que les enfants pauvres atteignent le même niveau que les enfants plus avantagés au moment où ils commencent l’école.

La recherche montre que les enfants qui participent au programme en tirent de modestes bienfaits, notamment : 

  • à court terme : amélioration des capacités de lecture et d’écriture; les parents lisent plus souvent aux enfants;

  • à long terme : augmentation de  la diplomation au secondaire et de la fréquentation collégiale, moins d’accusations et de condamnations criminelles, progrès cognitifs et meilleure santé des enfants, et amélioration chez les parents de la santé et de la sécurité. 

Les décideurs politiques doivent tenir compte de ces bienfaits quand ils prendront des décisions liées au programme et à son financement.