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Services intégrés à la petite enfance au Canada : résultats des projets Partir d’un bon pas pour un avenir meilleur et Toronto First Duty (TFD)

1Carl Corter, Ph.D., 2Ray DeV. Peters, Ph.D.

1University of Toronto, Canada, 2Queen’s University, Canada

Janvier 2011

Introduction

Contexte de l’intégration des services à la petite enfance au Canada

Les approches intégrées en matière de services à la petite enfance ont pris différentes formes au Canada. Les projets de démonstration comme Partir d’un bon pas pour un avenir meilleur et Toronto First Duty ont étudié le processus d’implantation et les effets de la fusion d’un large éventail de services à l’échelle communautaire. À plus grande échelle, un bon nombre de provinces se tournent vers des systèmes intégrés de « services de garde éducatifs » (educare) offrant à la fois des services de garde et d’apprentissage de la petite enfance.1 Cependant, l’intégration des services n’est pas un but en soi : c’est un moyen d’arriver à diverses fins. En fait, parmi les initiatives d’intégration de services au Canada, l’intégration a non seulement différentes formes, mais elle a aussi différents objectifs sociaux tels que le développement général de l’enfant, la préparation à l’école, la prévention des problèmes ultérieurs et la promotion d’un développement sain. Le développement des compétences parentales et une meilleure conciliation travail-famille peuvent aussi faire partie des objectifs poursuivis. Dans certains cas, comme celui du Programme d’aide préscolaire (Head Start) aux Autochtones, le développement communautaire constitue aussi l’un des objectifs que l’on tente d’atteindre en appuyant le développement de l’enfant et des compétences parentales.2,3 Il en va de même pour la promotion de l’équité et de la justice sociale qui se fait grâce à des programmes efficaces adaptés à la culture et grâce aux efforts déployés pour atteindre les personnes qui ne demandent pas l’aide sociale dont elles pourraient bénéficier.

Les politiques stratégiques canadiennes s’étendent au-delà d’approches ciblées et incluent des programmes universels qui intègrent des services auparavant séparés, comme l’éducation et les services de garde, secteurs où la séparation des services peut altérer la qualité des programmes.4 Le Québec a mis sur pied des services de garde éducatifs à la petite enfance afin d’apporter du soutien aux jeunes enfants et à leurs parents, d’abord en adoptant une nouvelle politique familiale en 1997, puis en créant des centres de la petite enfance (CPE) par la suite. Les CPE offrent des services aux enfants de moins de cinq ans dans le cadre de services de garde en établissement sans but lucratif et en milieu familial. La mise en œuvre de ces programmes se fait à grande échelle, mais pas de façon universelle. Bon nombre de recherches se sont penchées sur les avantages et les limites de ce système.5

Malgré un intérêt politique de longue date à l’égard de l’intégration des services à la petite enfance6 et plusieurs initiatives prises au Québec comme ailleurs, la recherche sur l’intégration des services à la petite enfance n’a pas suivi le rythme, ni au Canada7,8 ni dans les autres pays.9 Au Canada, les résultats de l’évaluation du Programme d’aide scolaire aux Autochtones (Head Start) sont prometteurs et soulignent l’importance d’approches communautaires intégrées qui dirigent les membres de la communauté vers les services; toutefois, on attend toujours les résultats relatifs au développement des enfants.2 Les recherches sur la mise en œuvre du système québécois et sur les résultats qui y sont obtenus ne se sont pas concentrées sur l’intégration des services autres que ceux offerts par les CPE. Pour examiner plus en profondeur la question de l’intégration, ce rapport présente les conclusions de deux projets de démonstration bien documentés qui réunissent des programmes communautaires complets et des méthodologies de recherche rigoureuses évaluant autant les processus que les résultats.

Contexte de la recherche et résultats de recherche récents

Projet Partir d’un bon pas pour un avenir meilleur

Partir d’un bon pas pour un avenir meilleur est un projet de recherche longitudinal, à grande échelle, étendu sur plusieurs années et conçu pour réduire les problèmes éprouvés par les enfants, promouvoir leur développement sain et améliorer les environnements familiaux et communautaires dans huit collectivités défavorisées sur le plan économique de la province de l’Ontario,10 au Canada. La première intervention a eu lieu de 1993 à 1997. Cinq collectivités du projet ont axé leurs programmes sur les enfants de moins de quatre ans et leur famille (« les sites des jeunes enfants ») et trois les ont centrés sur les enfants de quatre à huit ans et leur famille (« les sites des enfants plus âgés »). L’intégration des services, qui permettait aux enfants et aux familles de recevoir un appui continu des intervenants du projet, des écoles et des fournisseurs d’autres services, était l’un des principes fondamentaux du projet Partir d’un bon pas pour un avenir meilleur.

L’évaluation des processus de collaboration et de partenariat reposait sur de nombreuses données descriptives et ethnographiques (p. ex., entrevues, notes prises sur le terrain) recueillies et analysées par les chercheurs des huit sites du projet pendant la phase de démarrage, de 1991 à 1993,11 la phase d’intervention, de 1993 à 1997,12 et l’étude de suivi en 2003.13 L’évaluation des résultats se fondait sur une vaste gamme de données relevées au cours des quatre années d’intervention puis relevées à nouveau plusieurs années plus tard, dans les sites du projet et dans des sites appariés où la démographie avait été jugée semblable, de façon à évaluer les effets sur les enfants, leur famille et la population de leur quartier.14

Les résultats sur les partenariats ont mis en évidence : a) les avantages des partenariats; b) les éléments nécessaires au processus de partenariat; c) les défis liés aux partenariats. Au nombre des avantages, on pouvait constater une augmentation des programmes accessibles aux résidents des collectivités, un accroissement de la visibilité des projets des collectivités avec le temps, la création de programmes conjoints avec d’autres organismes, une augmentation du financement des programmes, un changement dans les attitudes et les pratiques d’autres fournisseurs de services de la collectivité, une meilleure collaboration entre les organismes partenaires et le développement d’un nouveau cadre communautaire conçu pour améliorer le bienêtre des enfants, des parents et des familles.12,13 Les résultats sur le processus de partenariat ont notamment montré l’importance d’apprendre comment bien choisir les partenaires, de créer une vision commune pour la collaboration, de développer une structure organisationnelle qui facilite les partenariats, de préciser les rôles des partenaires, d’établir une approche consensuelle en matière de prise de décision, de décider qui représente les organismes partenaires du projet et d’avoir un soutien et des ressources pour la participation des partenaires.12,13 Dans les défis liés aux partenariats, on comptait l’apprentissage de la façon de collaborer, les écarts entre les degrés d’engagement et d’appui des organismes à l’égard des partenariats et le développement de relations de confiance et de relations de travail harmonieuses.12,13

Au terme de l’intervention de quatre ans, la comparaison des résultats du projet à ceux des sites témoins a montré des bénéfices positifs chez les enfants, les parents et la population des quartiers du projet et ce, autant dans les sites des jeunes enfants que dans ceux des enfants plus âgés.15 Par contre, les données recueillies lors du suivi ultérieur ont fait état de résultats positifs dans les sites des enfants plus âgés, mais pas dans ceux des jeunes enfants. Dans les sites des enfants plus âgés, les résultats positifs se sont en fait améliorés au fil du temps, comme le montrent les données récoltées lorsque les enfants étaient en troisième, en sixième et en neuvième année.14 De plus, les données recueillies lorsque ces enfants étaient en douzième année indiquaient que les résultats positifs chez eux et leurs parents étaient durables. Une analyse économique a montré que le  gouvernement de l’Ontario, qui a financé le projet, économisait plus de deux dollars pour chaque dollar qu’il y a investi.16

Le projet Toronto First Duty (TFD)

Toronto First Duty est un projet de démonstration qui a débuté en 2001 et qui teste un modèle ambitieux d’intégration de services. Ces services regroupent des programmes de services de garde destinés à la petite enfance, des maternelles et des services de soutien aux familles dans des carrefours établis à l’intérieur d’écoles. D’autres services comme ceux de santé publique faisaient aussi partie de la gamme de services offerts. L’objectif était de créer un modèle de service accessible à tous qui encourage le développement sain des enfants, de leur conception à l’école primaire, tout en aidant les parents à travailler ou à étudier et en les soutenant dans leur rôle de parent. La mobilisation des connaissances en ce qui concerne le changement des pratiques et des politiques ainsi que la recherche et l’évaluation faisaient aussi partie du projet. Des commentaires constructifs sur le déroulement de la mise en œuvre du projet et des résultats à jour étaient fournis de façon régulière aux partenaires participants : un organisme caritatif de financement, des organismes municipaux de services à l’enfance, des commissions scolaires et des organismes communautaires. Des rapports étaient aussi régulièrement envoyés à des groupes professionnels et aux législateurs provinciaux. La phase 1 du TFD, qui prévoyait la mise en œuvre du modèle dans cinq sites, s’est terminée en 2005.17 La phase 2, qui s’est déroulée de 2006 à 2008,18 était axée sur la mobilisation des connaissances, le changement des politiques et le perfectionnement du modèle de projet dans l’un des cinq sites de départ, soit le Bruce/WoodGreen Early Learning Centre (BWELC). La phase 3 du TFD se poursuit jusqu’en 2011, avec des recherches portant sur les équipes intégrées d’employés et les environnements d’apprentissage dans les programmes d’apprentissage à temps plein pour les jeunes enfants. D’autres études portant sur l’intégration des services communautaires pour les enfants de moins de quatre ans ont aussi eu lieu pendant cette phase.

Les recherches sur la phase 1 ont décrit le processus de mise en œuvre du projet selon les changements et les adaptations apportés au modèle dans les cinq collectivités et selon les difficultés et les succès connus dans les sites. Les difficultés étaient notamment liées au secteur professionnel, au manque d’espace et de financement, au roulement des effectifs et au travail sans le soutien du système par les paliers gouvernementaux supérieurs. Malgré tout, l’évaluation du processus a aussi fait état de succès. Le fait d’avoir un leadership fort et du temps pour se rencontrer a permis aux équipes d’employés, au fil du temps, de rassembler leurs forces pour améliorer la qualité et la mise en œuvre du programme. En ce qui concerne le processus de passage des services séparés à une prestation de services intégrés, les comparaisons faites pendant la période de mise en place ont montré que des progrès avaient été faits dans chacun des sites sur cinq aspects de l’intégration des services (les équipes d’employés, les programmes, les points d’accès, la gouvernance et la participation des parents), aspects qui ont été mesurés par un indicateur de changement créé en cours de projet.19 Des progrès ont aussi été notés quant à l’amélioration de la qualité des programmes, évaluée par la Early Childhood Environment Rating Scale-Revised, plus communément appelée ECERSR.20

En effectuant des comparaisons avec des collectivités appariées n’ayant pas accès aux programmes du TFD.17 on a aussi mesuré des effets positifs à court terme sur le développement socioaffectif des enfants, à l’aide de l’Instrument de mesure du développement de la petite enfance,21 ainsi que sur l’engagement des parents dans la scolarité et l’apprentissage. Au sein du groupe de familles bénéficiant du TFD, les analyses doses-effets, contrôlées avec de multiples variables démographiques, ont montré qu’une utilisation plus intensive du programme (nombre d’heures) accélérait le développement cognitif et langagier de l’enfant.22 Malgré les effets qu’a eus le TFD sur les enfants et les familles, des interviews auprès de personnes dans la rue et des enquêtes auprès de parents qui n’avaient pas de jeunes enfants ont montré que les collectivités aux environs des sites du projet connaissaient peu le TFD.17

Des analyses approfondies des phases 2 et 3 ont permis de tirer plus de conclusions sur les résultats obtenus. Par exemple, dans le cadre d’une comparaison quasi expérimentale à petite échelle, la prestation de services de garde, d’éducation et de soutien à la famille intégrés dans le cadre du TFD semblaient réduire pour les parents les tracas quotidiens liés à l’utilisation des divers services de garde, normalement séparés.23 Il est important de noter que le projet TFD a contribué à l’élaboration de politiques locales dans plusieurs commissions scolaires et municipalités ainsi qu’à l’élaboration de politiques provinciales, en s’associant au programme Meilleur départ et au Programme d’apprentissage à temps plein de la maternelle et du jardin d’enfants, initiatives en matière de services de garde éducatifs (Educare) en Ontario.24 Le succès de la stratégie de mobilisation des connaissances a été assuré par l’Atkinson Charitable Foundation et elle est adoptée par d’autres provinces grâce au soutien de Margaret and Wallace McCain Foundation.25

Conclusions

Les évaluations des processus des deux projets ont convergé pour identifier les facteurs à la base du succès de l’intégration. Développer une vision et des objectifs communs est une étape cruciale, impliquant ce que Colley26 appelle « l’intégration conceptuelle » pour encadrer et guider les activités des partenariats. Ceci implique qu’il faut prévoir du temps pour comprendre, élaborer et maintenir l’intégration des services offerts par le personnel de première ligne et les membres de la collectivité. La surveillance, l’évaluation et l’apprentissage organisationnel continus contribuaient aussi de manière importante au succès de l’intégration dans les collectivités étudiées. Un leadership local fort au sein de celles-ci était crucial. Dans les deux projets, ces grands principes fondés sur une approche ascendante étaient contrebalancés par des principes généraux s’appuyant sur une approche descendante, comme le fait de regrouper les services en un système plus homogène et d’améliorer la qualité des programmes tels que les services de garde ou les soins intégrés et la maternelle. Dans les deux cas, les modèles ont été ajustés en fonction de la participation locale de façon à les adapter aux caractéristiques uniques de chaque collectivité.

Les deux projets ont entraîné des bénéfices positifs à court terme pour les enfants et les parents. Le projet Partir d’un bon pas pour un avenir meilleur et sa vaste stratégie de développement communautaire a aussi eu des effets sur la cohésion au sein des communautés. Le projet TDF était plus axé sur les rapports qu’entretenaient les parents avec les services et non sur la sensibilisation de la collectivité au-delà des familles participantes. Le projet Partir d’un bon pas pour un avenir meilleur a aussi assuré des suivis longitudinaux des résultats obtenus jusqu’à ce que les enfants soient en douzième année. Des effets positifs à long terme ont été observés chez les enfants et les parents des sites où l’on offrait des programmes pour les enfants de quatre à huit ans. Grâce à la prévention qu’il a permise, le projet a généré, pour le gouvernement de l’Ontario, une économie de deux dollars pour chaque dollar investi dans les programmes.

Il est à noter que le projet Partir d’un bon pas pour un avenir meilleur n’a pas eu d’effet à moyen ou à long terme dans les sites où les enfants étaient âgés de moins de quatre ans. Il existe plusieurs explications quant aux raisons pour lesquelles les effets des programmes destinés aux jeunes enfants n’ont pas été aussi durables que ceux des programmes offerts aux enfants plus âgés8. L’une de ces explications serait que, dans les sites des jeunes enfants, l’investissement modeste pour le soutien de chaque enfant ne permettait pas d’atteindre le seuil critique d’intensité dont les jeunes enfants ont besoin, alors que, pour les enfants plus âgés, les fonds s’ajoutaient aux milliers de dollars investis par le système d’écoles publiques pour chaque enfant, de sorte que le projet était une « valeur ajoutée ». Un argument similaire veut que les écoles fournissent une plateforme à la coordination des services en général et des nouveaux services de soutien. Or, il n’existe pas d’équivalent universel offrant des services efficaces et intégrés aux enfants d’âge préscolaire. Les résultats du TFD montrent la pertinence du modèle de l’« école carrefour », dans lequel l’école est considérée comme l’une des plateformes possibles pour intégrer une vaste gamme de services destinés aux enfants d’âge préscolaire, allant des services de garde de qualité au soutien familial.27 La pertinence d’une plateforme offrant des programmes intégrés à la collectivité est aussi mentionnée dans d’autres recherches, notamment dans les rapports sur le Programme d’aide préscolaire aux Autochtones2 et les versions améliorées du programme Sure Start qui visent une meilleure intégration des services dans les Children’s Centres.28

La mise en commun des résultats du projet Partir d’un bon pas pour un avenir meilleur et du projet TFD montre le potentiel des partenariats et de l’intégration des services à l’échelle communautaire pour améliorer la vie des familles ainsi que la situation des enfants. L’application de leurs principes de conception à des programmes de grande envergure nécessitera un vaste appui des différents niveaux de gouvernement et organismes de services ainsi que l’élaboration de politiques uniformes parmi eux. 29

Références

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Pour citer cet article :

Corter C, Peters RDeV. Services intégrés à la petite enfance au Canada : résultats des projets Partir d’un bon pas pour un avenir meilleur et Toronto First Duty (TFD). Dans: Tremblay RE, Boivin M, Peters RDeV, eds. Corter C, éd. thème. Encyclopédie sur le développement des jeunes enfants [en ligne]. http://www.enfant-encyclopedie.com/services-integres-de-developpement-de-la-petite-enfance/selon-experts/services-integres-la-petite. Publié : Janvier 2011. Consulté le 17 décembre 2017.