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Plusieurs problèmes de santé mentale commencent pendant la petite enfance, incluant la dépression, l’anxiété, le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH), l’autisme et les problèmes de comportement perturbateur (p. ex., agressivité, opposition et défiance).

Certains des premiers signes de problèmes de santé mentale chez les enfants sont des changements persistants dans leur comportement qui affecte leur fonctionnement (p. ex., changements d’humeur, niveau d’énergie, sommeil, attitude et appétit). 

Les professionnels disposent désormais d’outils diagnostiques efficaces pour déterminer les troubles mentaux chez les très jeunes enfants. Toutefois, les parents doivent continuer à jouer un rôle prépondérant puisqu’ils sont souvent les premiers à déceler les signes avant-coureurs, d’où l’importance de mieux les informer sur la santé mentale afin qu’ils puissent dès que possible offrir à leurs enfants l’aide dont ils ont besoin.